Home exchange stories, Travel

More than just a house exchange….

“Real” Italy

Deciding where to go on our annual home exchange was an easy task when choosing Italy as our destination two years ago.

We wanted to visit the “real” Italy we all had daydreamed about so many times.  We wanted to experience the country’s lush landscapes, vibrant small towns, markets filled with colourful vegetables, delicious food, endless cantinas with wine, fascinating culture and heritage, and best of all—Italy’s amazing people.

This is exactly what we found in our home exchange in Terni, in the Umbria region. (IT008500)

Welcoming hosts

After spending a few amazing days in Rome, Bill, myself, my sister and brother-in-law hopped on the train to Terni, about an hour away.  Filled with excitement and expectation, we arrived at the station were our super host was eagerly waiting for us.  Emanuela, Paolo and their son Leonardo had everything meticulously organized for the group.

Our hostess immediately took on the role of a tour guide pointing out parks, stores and points of interest in her beautiful quaint city.  When we arrived at her comfortable apartment the smell of a welcoming lunch, deliciously prepared by her mamma, took us by surprise. Her husband, Paolo, joined us for the feast, and our family adventure began!

Our hosts took the time to put together an extensive list of places to go around the city, restaurants, shops, and places of interest in nearby villages, beautiful hiking trails and waterfalls.  They went above and beyond to make sure our stay with them was memorable. They organized a fantastic wine tour at one of the local cantinas, Fattoria Le Poggette, with their friend and viticulturist, Franco.  We purchased our supply of delicious wines for the week (we were very happy!).

On another occasion, they took us to a medieval banquet in the nearby town of Bevagna, where we met up with their friends to enjoy what was the most unique and delicious medieval feast we had ever experienced!  It was really an unforgettable evening, filled with music, food, dancing and the company of our new friends.

Adventures

Every day called for adventure, we hiked the Marmore falls and its beautiful natural environment, enjoyed the vistas of the Piediluco Lake, visited the towns of Assisi, Orvieto, Spoleto, Narni, Gubbio, Trevi, and during this time, our hosts made sure we were enjoying ourselves with a text or a phone call.

Before continuing on our journey through the rest of the country, Emanuela and Paolo organized a going away dinner for us with their close friends.  What an unforgettable evening it was filled with incredible food, outstanding wines, and the company of our newfound friends. We felt special, blessed to share wonderful memories that will last us for a lifetime.

Intervac has allowed us to meet fascinating people around the world. We have created friendships that are priceless to us, each one of them a special part of our family…our extended Intervac family.

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Intervac

Los años 80

Era un trabajo arduo y pesado,  recopilar, escribir y diseñar toda la información de todas y cada una de las ofertas y ello, junto con la extensa red de Representantes Nacionales desalentó en un principio, a los eventuales competidores.

Lucien CatalogueEn ese momento, todavía ignorábamos que una era electrónica traería una revolución total en nuestros hábitos y costumbres. Los socios, en aquella época, comenzaban a planificar sus vacaciones en diciembre para el año siguiente. La comunicación entre los miembros requería mucho más tiempo y se basaba esencialmente en intercambios de cartas y fotos por correo postal y a veces algunas llamadas telefónicas.

Pero funcionó a la perfección y los servicios de Intervac se expandieron progresivamente a miles de familias diseminadas en más y más países. Hoy, nos complace ver que todavía conservamos un número importante de ellos que ya va  por la tercera generación de socios que empezaron a intercambiar con sus padres y ahora lo siguen haciendo con sus familias y siguen fieles al espíritu de Intervac.

Lucien Mazik

Presidente de Honor de Intervac Internacional

Home exchange stories, Intervac, Travel

Más que un simple intercambio de casas …

La Italia “real”

Decidir dónde ir en nuestro intercambio anual de casas, hace dos años,  fue una tarea fácil al elegir Italia como nuestro país de destino.

Queríamos visitar la Italia “real” que todos habíamos soñado tantas veces. Queríamos experimentar los paisajes del país, las vibrantes ciudades pequeñas, los mercados llenos de coloridas verduras, deliciosa comida, las numerosas cantinas con vino, fascinante cultura y patrimonio, y lo mejor de todo: la gente increíble de Italia.

Esto es exactamente lo que encontramos en nuestro intercambio de casas en Terni, en la región de Umbría. (IT # 008500).

Súper anfitrión

Después de pasar unos días increíbles en Roma, Bill, yo, mi hermana y mi cuñado saltamos en tren a Terni, a una hora de distancia. Llenos de emoción y expectativa, llegamos a la estación donde nuestro súper anfitrión nos estaba esperando con impaciencia. Emanuela, Paolo y su hijo Leonardo tenían todo meticulosamente organizado para el grupo.

Nuestra anfitriona inmediatamente asumió el rol de guía turístico señalando parques, tiendas y puntos de interés en su bella y pintoresca ciudad. Cuando llegamos a su cómodo apartamento, el olor de un almuerzo de bienvenida, deliciosamente preparado por su madre, nos cogió por sorpresa. Su esposo, Paolo, se unió a nosotros para la fiesta, ¡y nuestra aventura familiar comenzó!

Nuestros anfitriones dedicaron parte de su tiempo en preparar una extensa lista de lugares que recorrer en la ciudad.  Restaurantes, tiendas y lugares de interés en pueblos cercanos, hermosos senderos para caminatas y cascadas. Hicieron todo lo posible para asegurarse de que nuestra estancia fuera memorable. Organizaron un fantástico tour del vino en uno de los bares de la localidad, Fattoria Le Poggette, con su amigo y viticultor, Franco. Allí compramos nuestro suministro de buenos vinos para toda la semana (¡estábamos contentísimos!).

En otra ocasión, nos llevaron a un banquete medieval en la cercana ciudad de Bevagna, donde nos encontramos con sus amigos para disfrutar de lo que fue la fiesta medieval más deliciosa y única que jamás hayamos experimentado. Fue realmente una velada inolvidable, llena de música, comida, baile y la compañía de nuestros nuevos amigos.

Aventura

Todos los días eran una nueva aventura: caminamos por las cascadas de Marmore y su hermoso entorno natural, disfrutamos de las vistas del lago Piediluco, visitamos las ciudades de Asís, Orvieto, Spoleto, Narni, Gubbio, Trevi, y durante todo ese tiempo, nuestros anfitriones se aseguraban de que estábamos disfrutando con un mensaje de texto o una llamada telefónica.

Antes de continuar nuestro viaje por el resto del país, Emanuela y Paolo organizaron una cena de despedida para nosotros con sus amigos cercanos. Qué noche inolvidable,  con una comida increíble, excelentes vinos y la compañía de nuestros nuevos amigos. Nos sentimos especiales, bendecidos por compartir estos maravillosos recuerdos que nos durarán toda la vida.

Intervac nos ha permitido conocer a personas fascinantes de todo el mundo. Hemos creado amistades que no tienen precio para nosotros, cada una de ellas es una parte especial de nuestra familia … nuestra extensa familia de Intervac.

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Home exchange stories, Travel

Efficacité à Amsterdam

Des vacances fantastiques

Notre dernier échange était avec une famille d’Amsterdam. Ce furent des vacances fantastiques. Nous avons profité de la ville comme de véritables Dutch. De belles promenades à travers le centre historique, le long des canaux où se reflètent de multiples couleurs et où la lumière se promène jusque dans les petites rues de cette ville merveilleuse.

Accueillants et disponibles

Nous vivons en Sardaigne où nous avons une belle nature, beaucoup de soleil et le paysage magnifique de la mer, mais à Amsterdam nous avons apprécié l’efficacité nordique, ce qui nous manque un peu au pays.

Par exemple, nous avons vraiment aimé pouvoir prendre le bus partout (ce qui était très efficace), sans perdre beaucoup de temps même pour se rendre dans des endroits éloignés de notre maison d’échange. Nous avons goûté au style de vie des néerlandais, accueillants et disponibles, pas comme les stéréotypes. Nous avons visité Haarlem, Delf, Rotterdam et son port futuriste. Nous avons découvert la géographie de la Hollande et l’ingéniosité des Dutch qui ont su transformer les basses terres en véritables sources de richesse et de bien-être. Nous avons été très satisfaits de ce voyage comme nos partenaires qui nous ont fait part de leur enthousiasme pour la Sardaigne et sa mer enchanteresse.

Maria Rosa Giannalia, IT149

Maria and husband

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Plus qu’un simple échange de maisons….

La “vraie” Italie

Décider du lieu de notre échange annuel n’était pas une tâche difficile en choisissant l’Italie comme destination il y a deux ans.

Nous voulions visiter la “vraie” Italie dont nous avions tous rêvé de si nombreuses fois. Nous voulions découvrir les paysages luxuriants du pays, les petites villes animées, les marchés remplis de légumes colorés, la délicieuse cuisine, le vin et les interminables cantinas, le fascinant patrimoine culturel et le meilleur d’entre tous : les gens extraordinaires de l’Italie.

C’est exactement ce que nous avons trouvé avec notre échange de maisons à Terni, dans la région de l’Ombrie (IT#008500)

Super hôtes

Après avoir passé quelques jours extraordinaires à Rome, nous avons avec mon mari Bill, ma soeur et mon beau-frère sauté dans le train pour Terni, à environ une heure de voyage. Remplis d’excitation et d’impatience, nous avons été accueillis en gare par nos super hôtes Emanuela, Paola et leur fils Leonardo qui avaient méticuleusement tout bien organisé pour notre groupe.

Notre hôte Emanuela s’est transformée en guide touristique nous informant des parcs à visiter, des commerces où aller et des sites à découvrir dans sa belle ville pittoresque. A notre arrivée dans leur confortable appartement, une agréable surprise nous attendait : un déjeuner cuisiné par la mamma qui sentait délicieusement bon. Toute la famille d’Emanuela s’est jointe à nous pour le festin et c’est ainsi que notre aventure d’échange a commencé !

Nos hôtes ont pris le temps de dresser une longue liste d’endroits pour faire le tour de la ville, des restaurants, des magasins et aussi des lieux d’intérêt à visiter aux alentours, les villages, les sentiers de randonnées et les cascades. Ils ont tout fait pour rendre notre séjour vraiment remarquable. Ils ont organisé une fantastique visite vinicole dans l’une des cantinas locales, la Fattoria Le Poggette, tenue par leur ami viticulteur, Franco. Nous y avons acheté de délicieux vins pour notre semaine d’échange (et nous étions très heureux !).

A une autre occasion, nos hôtes nous ont emmenés à un banquet médiéval dans une ville voisine, Bevagna. Nous nous sommes retrouvés avec leurs amis et nous avons profité de la plus unique et délicieuse fête médiévale jamais connue auparavant ! Ce fut une soirée inoubliable, remplie de musique, de nourriture, de danse et de la compagnie de nos nouveaux amis.

Chaque jour était une aventure nouvelle. Nous avons fait des randonnées près des chutes Marmore dans un magnifique environnement naturel; nous avons profité des vues sur le lac Piediluco, visité les villes d’Assise, Orvieto, Spoleto, Narni, Gubbio, Trevi et pendant ce temps, nos hôtes se sont assurés que nous nous amusions avec un petit texto un appel téléphonique.

Avant notre départ pour continuer notre voyage dans le reste du pays, Emanuela et Paulo nous ont invité à dîner avec leurs amis. Nous avons été honorés de partager cette belle soirée mémorable, avec de merveilleux souvenirs que nous garderons pour la vie.

Intervac nous a permis de rencontrer des gens fascinants dans le monde entier. Nous avons crée des amitiés inestimables, chacune ayant une place spéciale dans notre famille … notre famille Intervac étendue.

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History

The 1980s

We produced 3 catalogues per year. They had up to 200 pages and each page displayed from 30 to 35 listings, depending on the number of photos included. Inside was printed in sepia colour and they were distributed to members only.

Lucien CatalogueIt was a huge work to collect, type, lay out all the information regarding each offer that eventual competitors were discouraged to start.

At that time, we still ignored that an electronic era will bring a total revolution in our habits. Members started to prepare their holidays in December for the following year. The communication between members took much longer and was essentially based on postal exchanges of letters and photos and some eventual phone calls.

But it worked perfectly and Intervac services expanded progressively to thousands of families spread out in more and more countries. Today, we are happy to see that we still keep an important number of them for the third generation, born and home exchanging with the spirit of Intervac!

Lucien Mazik

Honorary President of Intervac International

Lucien Catalogue
History

Les 1980s

C’était un énorme travail de collecter, dactylographier, imprimer toutes les informations concernant chaque annonce/offre d’échange, que les concurrents éventuels ont été découragés de commencer.

Lucien CatalogueA cette époque, nous ignorions encore qu’une ère électronique apportera une révolution totale dans nos habitudes. Les membres commençaient à préparer leurs vacances-échange en décembre pour l’année suivante. La communication prenait beaucoup plus de temps ; elle était essentiellement basée sur des échanges postaux de lettres et de photos et d’éventuels appels téléphoniques.

Mais cela a fonctionné parfaitement et les services Intervac se sont étendus progressivement à des milliers de familles réparties dans de plus en plus de pays. Aujourd’hui, nous sommes heureux de constater que nous conservons encore un nombre important d’entre elles pour la troisième génération, née et échangeant avec l’esprit Intervac!

Lucien Mazik

Président d’Honneur ’Intervac International

Home exchange guide, Your Listing

How do I change the information on my family?

You Intervac listing has the information on both your house and your family.

Here is how you can change the information on your family so that everything is up-to-date.

  1. Login to your Intervac account.
  2. In the member navigation, scroll down to the section Change my listing
  3. Click on Family photos and texts and scroll down to Adults and Occupations or Children.

Finding an exchange partner, Home exchange guide

Archiving and deleting messages

Archiving messages

When you no longer want to see a specific message in your Inbox, you can archive it. Archiving a message will archive the conversation, that is, the original message and all replies to that message.

In the example in the screenshot, the two messages in the conversation will be archived when clicking the “Archive this conversation” button.

 

You can also archive multiple conversations at a time. For that, you need to be in your Inbox home. You then select each message you want to archive by using the checkboxes to their left and click on the “Archive selected” button. This will archive all messages in all selected conversations.

 

Please note that archived conversations are still considered when you search, that is those members will also be considered as members you have already contacted.

Deleting messages

To delete a message, you first need to archive it as described above. You can then open the Archive section and delete them. The procedure is identical to the one described above for archiving multiple conversations: you should select the messages by using the checkboxes to their left and click on the “Delete selected” button. This will delete all messages in all selected conversations. Please note this cannot be undone.

Arranging an exchange, Home exchange guide

Starting An Exchange Agreement

You’ve searched and contacted and chatted online with lots of nice people and now you have found exactly the right partner for this year’s exchange. You are ready to start the exchange agreement? This article is for you.


Starting the Exchange Agreement

Before you get started, have a look at your member home page and be sure that your listing is marked as available for exchange.
Be sure your listing is still available for exchange.

You will find the Exchange Agreements section of our site by scrolling down in the member navigation to the My Membership section and click on Exchange Agreements.

Screenshot of the ongoing exchange agrements page

From here on it’s pretty straightforward. If there is not an agreement already started by your partner, the only thing you’ll need to get one started is your exchange partner’s listing id. At the top of the Exchanges overview page, you should see the blue “Start Exchange Agreement button”. Click on it…

Start Agreement via Listing ID

First, you will see the legal text for your agreement after that, you can choose to search for your partner’s listing via their listing id, or if they are already on your favorites list, you can look there.

Screenshot - First steps in starting your next exchange agreement

Start Agreement via Favorites

In this tab, you will find each of the listings in your Favorites. Each favorite will have either a tag explaining why it is not possible to start an exchange agreement with that listing (expired or trial member for instance) or else it will have a Start Exchange Agreement link.

Screenshot - Finding your partner on your favorites list.

Clicking the Start Exchange button will create your exchange agreement and, moreover, it will automatically fill in your name and address as well as your partner’s name and address. Your partner will be notified that you have started the agreement process. You will see a new ongoing agreement card on your Exchanges overview page.


The Ongoing Agreement Card

This screen is your control panel for the progress of your exchange agreement. Just by starting, you are already 20% finished.

The next step is to click the “Edit Your Terms” button and fill in the form. Please be sure that you add at least one participant (yourself, for instance). Also, add the dates you will be arriving and leaving your partner’s home.


Member Questions

 What does that mean: Use “n/a” if the field does not apply to your situation.?

The abbreviation “n/a” is commonly used in English and it stands for “not applicable” (does not apply) or “no answer”. For the purposes of our exchange agreement, you can also use a “–” or any other abbreviation common in your language. The main thing is you should not leave any of the text fields blank.