Home exchange stories

An exchange holiday for your birthday?

Mandy Cavanagh is the newest Ambassador for Intervac. Here is a wonderful exchange story from her. If you have a great story too… tell us yours!


My husband is fortunate enough to have a birthday during the summer months, however, he is one of those ‘difficult’ people who can never think of any gift that they want! Last year, was a milestone birthday for him and I was determined to make it memorable even if the inevitable ‘just buy me a card.’ had already been uttered.

As unashamed Francophiles, we had already arranged an exchange with a couple in a village not too far from Lyon called Domarin and in late July we set off with our youngest son. With grown up children, we are now able to enjoy the journey rather than trying to get to our destination as quickly as possible so, for the second year, we stopped off overnight in Troyes. We stayed in the Aparthotel there and were able to stretch our legs while exploring the Medieval old town.

When we arrived at Domarin, we received a warm welcome from a neighbour who even managed to keep my husband’s birthday surprise quiet! The following day, my son and I set off for Lyon airport, as it became obvious where we were going, my husband became more convinced that we were going to make him jump out of a plane! He needn’t have worried, our lovely exchange partners had agreed to let my eldest son and a family friend stay for a few days as well and we picked them up without any trouble at the airport.




What a birthday to remember! The house itself was lovely, with a pool and a converted barn so everyone had enough space and we could all enjoy the fantastic weather. Having a mix of people with us through the holiday meant that we all enjoyed different experiences. My son enjoyed shopping in Lyon while I was able to go off with my friend to look at clothes ( a rare treat for me as I have three sons!).







We spent my husband’s actual birthday exploring the caves of La Balme, a cool, magical experience, and respite from the heat. We loved the village of Perouges, and because of the lack of cars, it was easy to be transported back in time there. Further afield, we explored Annecy, a bustling, beautiful town on the lake and enjoyed people-watching with a wine in hand!



Back near the house, we went for evening drives in the countryside, had a rare sighting of a HUGE badger and finished our days with a swim in the pool, marvelling at our 19 year old and 24 year old sons racing on inflatable unicorns!

We have exchanged with other partners in France, Bruges, and England and know that, as well as the economic advantages of an exchange, we wouldn’t get the same experiences on a package holiday. I can’t wait for this year’s trip to Avignon…

girl with baloons
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🎉 Joyeux Anniversaire 🎂 et témoignages de membres 65-year anniversary.

Joyeux Anniversaire Intervac !

En 1953, les dirigeants des syndicats d’enseignants suisses et néerlandais ont décidé qu’un système d’échange de maisons pour les vacances devrait être formellement organisé. Ainsi est né Intervac !

Cette année, nous célébrons notre 65ème anniversaire. Merci de nous soutenir.

Jetez un oeil à notre histoire dans la chronologie.

Les visages d’Intervac

L’ère des catalogues avant Internet

Dans les années 1980, Intervac produisait 3 catalogues par an. Distribué par voie postale uniquement aux membres inscrits, chaque catalogue comptait jusqu’à 200 pages, et chaque page présentait 30 à 35 annonces, selon le nombre de photos incluses. Les pages intérieures étaient imprimées en couleur sépia, seule la couverture était en couleur.

Lucien Mazik se souviend

Est-ce aussi votre 65ème anniversaire, ou allez-vous réaliser votre 65ème échange de maisons, ou peut-être avez-vous un autre 65ème anniversaire à célébrer ?

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Découvrez les nouveaux Ambassadeurs Intervac

En Suède Aux Etats-Unis
Malin Nielsen, SE13922 Edda Caban, US720219
Pour Malin, Intervac est la meilleure façon de voyager si vous êtes intéressé à vraiment entrer en contact avec la culture et les gens de votre destination. Edda et sa famille pratiquent les échanges depuis de nombreuses années. Edda a même ouvert un compte Instagram l’année dernière. Regardez le à @Intervac.USA. Son merveilleux échange en Italie.

Histoires de membres

Maria Rosa Giannalia, IT149

Maria et son mari ont réalisé leur dernier échange à Amsterdam. Ils ont été enchantés par la dynamique de cette belle ville.

Lire la suite de l’histoire


Maria and husband

Edda Caban, US720219

Notre nouvelle ambassadrice Edda a vécu un merveilleux échange en Italie en 2016. Son mari, sa soeur et son beau-frère l’ont rejointe pour découvrir le pays. Ils ont été accueillis chaleureusement par leurs hôtes et ont visité Rome, Terni, Assise, Orvieto, Spoleto, Narni, Gubbio et Bevagna. Ils ont fait des randonnées jusqu’aux chutes de Marmore, magnifique site naturel, et ont même participé à une fête médiévale. Ebba a également eu le plaisir de goûter la délicieuse cuisine et le vin de la région.

Lire l’histoire complète


Chaque échange de maisons est une unique expérience.

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La Hot List de Mai 2018

Les annonces déclarées Hot sont affichées pendant 4 jours seulement dans la Hot List. Les membres qui y placent leur annonce sont donc en recherche active pour trouver un échange sous moins de huit semaines.

Budapest, Hungary #HUOC0305

My beautiful one bedroom flat is in the full center of Budapest, on the 7th floor (with a lift). The flat is bright with big windows, overlooking a small street, next to a park and the Danube over it. There are also lots of little shops, nice bars, and restaurants in the neighbourghood. The public transportation is great with the metro and trams 2, 4 and 6 that take you all around town.

Wicklow Town, Irland #IE9091

We live in a nice bungalow (one level house) with large private back garden suitable for children with a trampoline and goal post.

The house itself is a 10 minute walk to the local town of Wicklow with a variety of restaurants, pubs and shops. There is also a skate park and playground.

Kissimee #US1016764

Large 5 bedroom – Pool home – close to Disney and other central Florida attractions. Ideal for a family vacation. Pets are welcome.



Où trouver la Hot List ?

Consultez notre blog (Anglais)


Maria and husband
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Eficacia en Amsterdam

Unas vacaciones fantásticas

El último intercambio que tuvimos fue con una familia en Amsterdam. Fueron unas vacaciones fantásticas; hemos disfrutado de la ciudad como lo hacían los holandeses. Dimos hermosos paseos por el centro histórico de la capital, disfrutando de sus canales, de los cambiantes colores de su noche y paseando  sin preocupaciones por las grandes y pequeñas arterias de esta maravillosa ciudad.

Acogedor y disponible

Disfrutamos de la eficiencia del Norte.  Nosotros vivimos en Cerdeña, donde tenemos una bella naturaleza, el paisaje del mar y mucho sol, pero, siendo sinceros, carecemos de eficiencia.

En Amsterdam, nos gustaba coger autobuses (tienen un sistema de transporte muy eficiente), sin que tuviéramos que perder mucho tiempo,  incluso para llegar a lugares alejados de la casa en la que éramos huéspedes.

Apreciamos el estilo de vida holandés, sin estereotipos; acogedor y disponible.

Visitamos Haarlem, Delf, Rotterdam con su puerto futurista y conocimos la geografía del país y la habilidad de los holandeses, que han sido capaces de transformar las tierras bajas en una oportunidad real de riqueza y bienestar. Estamos satisfechos con este viaje y como broche final, nuestros compañeros de intercambio nos han contado de su entusiasmo por Cerdeña y su mar encantador.

Maria Rosa Giannalia, IT149

Maria and husband

Maria and husband
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Efficiency in Amsterdam

Fantastic holiday

The last exchange we have had with a family in Amsterdam. It was a fantastic holiday, where we have enjoyed the city. We did as the Dutch do: Beautiful walks through the history centre, enjoying the canals, mingle at the multicolors of the night, walking lightheadedly through the big and small streets of this wonderful city.

Welcoming and available

We enjoyed the efficiency of the Nord. Since we live in Sardegna, where we have a beautiful nature, the scenery at the sea and a lot of sun – but to say the truth, we lack in efficiency.

It was so easy to take buses everywhere (which were very efficient), without taking much time even to reach places far from the house in which we were guests. Dutch lifestyle suited us, not at all like the stereotypes; welcoming and available. We visited Haarlem, Delf, Rotterdam with its futuristic port, got to know the geography of Holland and the skill of the Dutch, who have been able to transform lowlands into a real opportunity for richness & wellbeing. We were satisfied with this journey. However, our partners have told us of their enthusiasm for Sardinia and its enchanting sea.

Maria Rosa Giannalia, IT149

Maria and husband

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Mehr als nur ein Haustausch…

Das “echte” Italien

Wo wir zu unserem jährlichen Haustausch hinreisen sollten, war keine schwere Entscheidung mehr, als wir uns für Italien entschieden hatten.

Wir wollten das “echte” Italien kennenlernen, von dem wir so oft geträumt hatten. Wir wollten die Landschaften, lebhaften kleinen Dörfer, Märkte, vorzügliche Küche, fazinierende Kultur und die grossartigen Leute kennenlernen.

Genau diese Erfahrungen fanden wir bei unserem Haustausch in Terni, Umbrien (IT008500).

Freundliche Gastgeber

Nach ein paar grossartigen Tagen in Rom stiegen Bill, ich, meine Schwester und mein Schwager in den Zug in das 1 Stunde entfernte Terni. Wir waren aufgeregt und gespannt. Als wir am Bahnhof ankamen wurden wir bereits von unseren Super-Gastgebern empfangen. Emanuela, Paolo und ihr Sohn Leonardo hatten alles sorgfälltig für die Gruppe organisiert.

Unsere Gastgeberin übernahm sofort die Rolle der Reiseführerin und wies uns auf Pärke, Geschäfte und Sehenswürdigkeiten in ihrer wunderschönen Stadt hin. Als wir in ihrer komfortable Wohnung ankamen, wurden wir vom Duft des köstlichen Willkommensessen begrüsst, welches ihre mamma für uns vorbereitet hatte. Ihr Ehemann, Paolo, gesellte sich für das Festmahl zu uns und unser Familienabenteuer begann.

Unsere Gastgeber nahmen sich Zeit und stellten eine lange Liste mit Sehenswürdigkeiten zusammen-Restaurants, Geschäfte, Wanderrouten und Wasserfälle. Sie gingen über sich hinaus, um unseren Besuch unvergesslich zu machen. Sie organisierten eine fantastische Weintour in einer der lokalen Cantinas, FAttoria Le Poggette, mit ihrem Freund und Weinbauer, Franco. Wir kaufen unseren Vorrat von köstlichem Wein für die Woche (wir ware sehr glücklich!).

Ein anderes Mal nahmen sie uns mit zu einem mittelalterlichen Bankett in Bevagna, wo wir ihre Freunde trafen und ein einzigartiges und leckeres mittelalterliches Mahl erlebten! Es war ein unvergesslicher Abend mit Musik, Essen, Tanzen in der Gesellschaft von Freunden.


Jeder Tag barg ein neues Abenteuer, wir wanderten zu den Marmore Wasserfällen und der wunderschönen Umgebung, genossen die Aussicht auf den Piediluco Lake, besuchten die Städte Assisi, Orvieto, Spoleto, Narni, Gubbio, Trevi und unsere Gastgeber stellten während der ganzen Zeit sicher, das sie immer erreichbar waren.

Bevor wir die Reise durch das restliche Land fortsetzten, organisierten Emanuela und Paolo ein Abschiedsessen für uns und ihre engsten Freunde. Ein unvergesslicher Abend mit unglaublichem Essen, hervorragenden Weinen mit unseren neugewonnenen Freunden. Wir fühlten uns gesegnet diese wundervollen Erinnerungen zu teilen, welche ein Leben lang währen werden.

Intervac hat es uns ermöglicht faszinierende Personen in der ganzen Welt kennenzulernen. Wir haben kostbare Freundschaften geschlossen…unsere erweiterte Intervac Familie.

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More than just a house exchange….

“Real” Italy

Deciding where to go on our annual home exchange was an easy task when choosing Italy as our destination two years ago.

We wanted to visit the “real” Italy we all had daydreamed about so many times.  We wanted to experience the country’s lush landscapes, vibrant small towns, markets filled with colourful vegetables, delicious food, endless cantinas with wine, fascinating culture and heritage, and best of all—Italy’s amazing people.

This is exactly what we found in our home exchange in Terni, in the Umbria region. (IT008500)

Welcoming hosts

After spending a few amazing days in Rome, Bill, myself, my sister and brother-in-law hopped on the train to Terni, about an hour away.  Filled with excitement and expectation, we arrived at the station were our super host was eagerly waiting for us.  Emanuela, Paolo and their son Leonardo had everything meticulously organized for the group.

Our hostess immediately took on the role of a tour guide pointing out parks, stores and points of interest in her beautiful quaint city.  When we arrived at her comfortable apartment the smell of a welcoming lunch, deliciously prepared by her mamma, took us by surprise. Her husband, Paolo, joined us for the feast, and our family adventure began!

Our hosts took the time to put together an extensive list of places to go around the city, restaurants, shops, and places of interest in nearby villages, beautiful hiking trails and waterfalls.  They went above and beyond to make sure our stay with them was memorable. They organized a fantastic wine tour at one of the local cantinas, Fattoria Le Poggette, with their friend and viticulturist, Franco.  We purchased our supply of delicious wines for the week (we were very happy!).

On another occasion, they took us to a medieval banquet in the nearby town of Bevagna, where we met up with their friends to enjoy what was the most unique and delicious medieval feast we had ever experienced!  It was really an unforgettable evening, filled with music, food, dancing and the company of our new friends.


Every day called for adventure, we hiked the Marmore falls and its beautiful natural environment, enjoyed the vistas of the Piediluco Lake, visited the towns of Assisi, Orvieto, Spoleto, Narni, Gubbio, Trevi, and during this time, our hosts made sure we were enjoying ourselves with a text or a phone call.

Before continuing on our journey through the rest of the country, Emanuela and Paolo organized a going away dinner for us with their close friends.  What an unforgettable evening it was filled with incredible food, outstanding wines, and the company of our newfound friends. We felt special, blessed to share wonderful memories that will last us for a lifetime.

Intervac has allowed us to meet fascinating people around the world. We have created friendships that are priceless to us, each one of them a special part of our family…our extended Intervac family.

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Más que un simple intercambio de casas …

La Italia “real”

Decidir dónde ir en nuestro intercambio anual de casas, hace dos años,  fue una tarea fácil al elegir Italia como nuestro país de destino.

Queríamos visitar la Italia “real” que todos habíamos soñado tantas veces. Queríamos experimentar los paisajes del país, las vibrantes ciudades pequeñas, los mercados llenos de coloridas verduras, deliciosa comida, las numerosas cantinas con vino, fascinante cultura y patrimonio, y lo mejor de todo: la gente increíble de Italia.

Esto es exactamente lo que encontramos en nuestro intercambio de casas en Terni, en la región de Umbría. (IT # 008500).

Súper anfitrión

Después de pasar unos días increíbles en Roma, Bill, yo, mi hermana y mi cuñado saltamos en tren a Terni, a una hora de distancia. Llenos de emoción y expectativa, llegamos a la estación donde nuestro súper anfitrión nos estaba esperando con impaciencia. Emanuela, Paolo y su hijo Leonardo tenían todo meticulosamente organizado para el grupo.

Nuestra anfitriona inmediatamente asumió el rol de guía turístico señalando parques, tiendas y puntos de interés en su bella y pintoresca ciudad. Cuando llegamos a su cómodo apartamento, el olor de un almuerzo de bienvenida, deliciosamente preparado por su madre, nos cogió por sorpresa. Su esposo, Paolo, se unió a nosotros para la fiesta, ¡y nuestra aventura familiar comenzó!

Nuestros anfitriones dedicaron parte de su tiempo en preparar una extensa lista de lugares que recorrer en la ciudad.  Restaurantes, tiendas y lugares de interés en pueblos cercanos, hermosos senderos para caminatas y cascadas. Hicieron todo lo posible para asegurarse de que nuestra estancia fuera memorable. Organizaron un fantástico tour del vino en uno de los bares de la localidad, Fattoria Le Poggette, con su amigo y viticultor, Franco. Allí compramos nuestro suministro de buenos vinos para toda la semana (¡estábamos contentísimos!).

En otra ocasión, nos llevaron a un banquete medieval en la cercana ciudad de Bevagna, donde nos encontramos con sus amigos para disfrutar de lo que fue la fiesta medieval más deliciosa y única que jamás hayamos experimentado. Fue realmente una velada inolvidable, llena de música, comida, baile y la compañía de nuestros nuevos amigos.


Todos los días eran una nueva aventura: caminamos por las cascadas de Marmore y su hermoso entorno natural, disfrutamos de las vistas del lago Piediluco, visitamos las ciudades de Asís, Orvieto, Spoleto, Narni, Gubbio, Trevi, y durante todo ese tiempo, nuestros anfitriones se aseguraban de que estábamos disfrutando con un mensaje de texto o una llamada telefónica.

Antes de continuar nuestro viaje por el resto del país, Emanuela y Paolo organizaron una cena de despedida para nosotros con sus amigos cercanos. Qué noche inolvidable,  con una comida increíble, excelentes vinos y la compañía de nuestros nuevos amigos. Nos sentimos especiales, bendecidos por compartir estos maravillosos recuerdos que nos durarán toda la vida.

Intervac nos ha permitido conocer a personas fascinantes de todo el mundo. Hemos creado amistades que no tienen precio para nosotros, cada una de ellas es una parte especial de nuestra familia … nuestra extensa familia de Intervac.

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Efficacité à Amsterdam

Des vacances fantastiques

Notre dernier échange était avec une famille d’Amsterdam. Ce furent des vacances fantastiques. Nous avons profité de la ville comme de véritables Dutch. De belles promenades à travers le centre historique, le long des canaux où se reflètent de multiples couleurs et où la lumière se promène jusque dans les petites rues de cette ville merveilleuse.

Accueillants et disponibles

Nous vivons en Sardaigne où nous avons une belle nature, beaucoup de soleil et le paysage magnifique de la mer, mais à Amsterdam nous avons apprécié l’efficacité nordique, ce qui nous manque un peu au pays.

Par exemple, nous avons vraiment aimé pouvoir prendre le bus partout (ce qui était très efficace), sans perdre beaucoup de temps même pour se rendre dans des endroits éloignés de notre maison d’échange. Nous avons goûté au style de vie des néerlandais, accueillants et disponibles, pas comme les stéréotypes. Nous avons visité Haarlem, Delf, Rotterdam et son port futuriste. Nous avons découvert la géographie de la Hollande et l’ingéniosité des Dutch qui ont su transformer les basses terres en véritables sources de richesse et de bien-être. Nous avons été très satisfaits de ce voyage comme nos partenaires qui nous ont fait part de leur enthousiasme pour la Sardaigne et sa mer enchanteresse.

Maria Rosa Giannalia, IT149

Maria and husband

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Plus qu’un simple échange de maisons….

La “vraie” Italie

Décider du lieu de notre échange annuel n’était pas une tâche difficile en choisissant l’Italie comme destination il y a deux ans.

Nous voulions visiter la “vraie” Italie dont nous avions tous rêvé de si nombreuses fois. Nous voulions découvrir les paysages luxuriants du pays, les petites villes animées, les marchés remplis de légumes colorés, la délicieuse cuisine, le vin et les interminables cantinas, le fascinant patrimoine culturel et le meilleur d’entre tous : les gens extraordinaires de l’Italie.

C’est exactement ce que nous avons trouvé avec notre échange de maisons à Terni, dans la région de l’Ombrie (IT#008500)

Super hôtes

Après avoir passé quelques jours extraordinaires à Rome, nous avons avec mon mari Bill, ma soeur et mon beau-frère sauté dans le train pour Terni, à environ une heure de voyage. Remplis d’excitation et d’impatience, nous avons été accueillis en gare par nos super hôtes Emanuela, Paola et leur fils Leonardo qui avaient méticuleusement tout bien organisé pour notre groupe.

Notre hôte Emanuela s’est transformée en guide touristique nous informant des parcs à visiter, des commerces où aller et des sites à découvrir dans sa belle ville pittoresque. A notre arrivée dans leur confortable appartement, une agréable surprise nous attendait : un déjeuner cuisiné par la mamma qui sentait délicieusement bon. Toute la famille d’Emanuela s’est jointe à nous pour le festin et c’est ainsi que notre aventure d’échange a commencé !

Nos hôtes ont pris le temps de dresser une longue liste d’endroits pour faire le tour de la ville, des restaurants, des magasins et aussi des lieux d’intérêt à visiter aux alentours, les villages, les sentiers de randonnées et les cascades. Ils ont tout fait pour rendre notre séjour vraiment remarquable. Ils ont organisé une fantastique visite vinicole dans l’une des cantinas locales, la Fattoria Le Poggette, tenue par leur ami viticulteur, Franco. Nous y avons acheté de délicieux vins pour notre semaine d’échange (et nous étions très heureux !).

A une autre occasion, nos hôtes nous ont emmenés à un banquet médiéval dans une ville voisine, Bevagna. Nous nous sommes retrouvés avec leurs amis et nous avons profité de la plus unique et délicieuse fête médiévale jamais connue auparavant ! Ce fut une soirée inoubliable, remplie de musique, de nourriture, de danse et de la compagnie de nos nouveaux amis.

Chaque jour était une aventure nouvelle. Nous avons fait des randonnées près des chutes Marmore dans un magnifique environnement naturel; nous avons profité des vues sur le lac Piediluco, visité les villes d’Assise, Orvieto, Spoleto, Narni, Gubbio, Trevi et pendant ce temps, nos hôtes se sont assurés que nous nous amusions avec un petit texto un appel téléphonique.

Avant notre départ pour continuer notre voyage dans le reste du pays, Emanuela et Paulo nous ont invité à dîner avec leurs amis. Nous avons été honorés de partager cette belle soirée mémorable, avec de merveilleux souvenirs que nous garderons pour la vie.

Intervac nous a permis de rencontrer des gens fascinants dans le monde entier. Nous avons crée des amitiés inestimables, chacune ayant une place spéciale dans notre famille … notre famille Intervac étendue.

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82ND – Wintertime in Greece!

As we have just retired, exchanging houses is on top of our bucket list! So we have had the opportunity to exchange houses with a Greek family.

Evdokia and Minas from Kavala near Thessaloniki had contacted us just before our New Year’s exchange in Leeuwarden, European cultural capital of 2018.

We booked our flights and were lucky to exchange cars also. And so we arrived in the middle of winter at Thessaloniki Airport. 

After searching car keys and texting each other where to find the cars, we were ready to explore Thessaloniki.

An amazing city full of culture, Roman and Byzantine and a lot of hidden spots we hadn’t expected. We admired the beautiful churches and “The Rotunda”! In ancient times its mosaics must have been as splendid and impressing as the ones we had been able to admire in Ravenna during a former exchange.

Soon it was time for our first Greek coffee and surprisingly, even in wintertime, we could enjoy a frappe! Love it!

In the evening my wife and I reached the lovely seaside village Palaio near Kavala. Thanks to the neighbours we had a very warm welcome and the great meal Evdokia had prepared made us feel most welcome!

During our exchange, we visited Filippi, the old town with the forum and its splendid theatre, all without the overpopulation of summertime visitors!

We loved the beautiful walks into the Nestos Valley, enjoyed wandering around unspoiled small towns like Drama, Amphelio and Kavala.

We took a boat trip to the island of Thasos, visited its beaches and white marble quarries. In Skala Panagias we witnessed inhabitants dancing in the streets.

Just Greece as we like Greece to be.

Happy people, enjoying life.

And so did we, being Greeks for ten amazing days!

Frans and Sonja / BE022

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This is part of the Intervac Home exchange stories series. Do you have a story yourself? We would love to hear about it! Tell us your story.